Chaque année, plus de 1000 personnes sont atteintes d’un traumatisme dit médullaire, au niveau de la moelle épinière. Que cela vienne d’une chute, d’un accident ou d’un choc, il est capitale d’être pris en charge afin de pouvoir traiter ce problème de dos.

Qu’est-ce que le traumatisme médullaire ?

C’est une lésion de la moelle épinière. Elle est causée par une blessure directe à la moelle épinière ou indirectement par une maladie des os, des tissus ou des vaisseaux sanguins avoisinants.

Les deux types de traumatismes de la moelle épinière, du Figaro-santé.

Quelles sont les causes de traumatisme de la moelle épinière ?

La moelle épinière contient des fibres nerveuses. Ces fibres transportent des messages entre votre cerveau et votre corps. La moelle épinière passe par le canal rachidien de votre cou et descend jusqu’à la première vertèbre lombaire.

Les traumatismes médullaires peuvent être causés par l’un des éléments suivants :

  • Chutes
  • Blessures par balle
  • Accidents de travail
  • Accidents de voiture
  • Plongée
  • Blessures sportives

Une blessure mineure peut causer des dommages à la moelle épinière. Des affections telles que la polyarthrite rhumatoïde ou l’ostéoporose peuvent affaiblir la colonne vertébrale qui protège normalement la moelle épinière. Des lésions peuvent également survenir si le canal rachidien qui protège la moelle épinière est devenu trop étroit (sténose rachidienne). Cela se produit pendant le processus normal de vieillissement.

Des blessures ou des dommages directs à la moelle épinière peuvent survenir en raison de :

  • Contusions, si les os ou les disques sont devenus faibles.
  • Des fragments d’os, de ligaments ou de disques compriment et déforment la moelle épinière.
  • Fragments de métal (comme ceux causés par des coups de couteau ou des blessures par balle).
  • pression ou compression sur les côtés résultant d’une torsion anormale de la tête, du cou ou du dos lors d’un accident ou d’une manipulation intense
  • Les saignements, l’accumulation de liquide et l’enflure peuvent se produire dans la moelle épinière ou à l’extérieur de celle-ci (mais dans le canal rachidien). Cela peut comprimer le cordon et l’endommager.

La plupart des traumatismes médullaires à impact élevé comme les accidents de voiture et les blessures sportives surviennent chez des personnes jeunes et en bonne santé. Les hommes âgés de 15 à 35 ans sont généralement les plus touchés.

Les facteurs de risque comprennent :

  • Participer à des activités physiques à haut risque.
  • Voyager dans des véhicules à grande vitesse.
  • Plongée en eau peu profonde.

Les traumatismes médullaires à faible impact se produisent souvent chez les personnes âgées à cause des chutes en se levant ou en s’asseyant. Les blessures sont dues à une moelle osseuse affaiblie ou à des os fragilisés (ostéoporose).

Quels sont les symptômes d’un traumatisme médullaire ?

Les symptômes varient en fonction de l’endroit où se trouve la blessure. La lésion médullaire entraîne une faiblesse et une perte de sensation dans et sous la zone de la blessure. La gravité des symptômes dépend du fait que la moelle épinière est gravement lésée (complète) ou seulement partiellement lésée (incomplète).

Une blessure à la première vertèbre lombaire et en dessous ne cause pas de traumatismes médullaires. Cependant, elle peut causer des lésions médullaires. C’est une blessure aux racines nerveuses dans cette région. Ce type de blessure est une urgence et nécessite une intervention chirurgicale immédiate.

Les lésions de la moelle épinière à n’importe quel niveau peuvent causer une lésion médullaire :

  • Augmentation du tonus musculaire (spasticité)
  • Perte du contrôle normal du sphincter (peut inclure la constipation, l’incontinence, les spasmes de la vessie)
  • Engourdissement
  • Changements sensoriels
  • La douleur
  • Faiblesse, paralysie
  • Essoufflement dû à la faiblesse des muscles abdominaux, du diaphragme ou des muscles intercostaux (côtes)

(H3)Blessure aux cervicales, au niveau du cou

Lorsque des lésions de la moelle épinière surviennent dans la région du cou, les symptômes peuvent affecter les bras, les jambes et la moitié du corps. Les symptômes :

  • Ils peuvent se produire d’un côté ou des deux côtés du corps.
  • Ils peuvent comprendre des difficultés respiratoires dues à la paralysie des muscles respiratoires, si la blessure se situe dans la partie supérieure du cou.

Blessures à la poitrine 

Lorsque les blessures à la colonne vertébrale se produisent au niveau de la poitrine, les symptômes peuvent affecter les jambes. Des lésions de la moelle épinière cervicale ou thoracique supérieure peuvent également se produire :

  • Problèmes de tension artérielle (trop élevée ou trop basse)
  • Transpiration anormale
  • Difficulté à maintenir une température corporelle normale

Lésions de la colonne lombo-sacrée, au niveau des lombaires

Lorsque les blessures à la colonne vertébrale se situent au niveau du bas du dos, les symptômes peuvent affecter une jambe ou les deux. Les muscles qui contrôlent les sphincters de l’anus et de la vessie peuvent également être affectés. Les lésions de la moelle épinière peuvent endommager la moelle épinière si elles se trouvent au sommet de la colonne lombaire ou des racines des nerfs sacrés lombaires ou si elles sont situées dans la partie inférieure de la colonne lombaire.

Quels sont les examens pour un traumatisme médullaire ?

Les traumatismes médullaires sont une urgence qui nécessite des soins médicaux immédiats.

Le fournisseur de soins de santé effectuera un examen physique, qui comprend un examen du système nerveux et du cerveau (examen neurologique). Cela permettra d’identifier l’emplacement exact de la blessure si on ne le connaît pas.

Certains des réflexes peuvent être anormaux ou absents. Une fois que l’enflure a diminué, certains réflexes peuvent se rétablir lentement.

Les tests suivants peuvent être commandés :

  • Une tomographie assistée par ordinateur (CT) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM) de la colonne vertébrale
  • Un myélogramme (une radiographie de la colonne vertébrale après injection d’un agent de contraste)
  • Radiographies de la colonne vertébrale
  • Électromyographie (EMG)
  • Tests de conduction nerveuse
  • Test de fonctionnement de la vessie

Quels sont les traitements pour une compression de la moelle épinière ?

Un traumatismes médullaire nécessite un traitement immédiat à moins qu’elle ne soit complète. Le temps écoulé entre la blessure et le traitement peut affecter le résultat.

Des médicaments appelés corticostéroïdes sont parfois utilisés pour réduire l’inflammation qui peut endommager la moelle épinière, bien qu’il n’y ait pas de preuves claires que ces médicaments sont bénéfiques.

Si la pression sur la moelle épinière est causée par une tumeur qui peut être enlevée ou réduite avant que les nerfs ne soient complètement détruits, la paralysie peut s’améliorer.

Une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour :

  • Réaligner les os de la colonne vertébrale (vertèbres).
  • Retirer le liquide ou le tissu qui exerce une pression sur la moelle épinière (laminectomie de décompression).
  • Enlever les fragments d’os, les fragments de disque ou les corps étrangers.
  • Fusionner les vertèbres cassées ou placez un appareil orthopédique pour la colonne vertébrale.
  • L’alitement peut être nécessaire pour permettre aux os de la colonne vertébrale de guérir.

Une traction vertébrale peut être suggérée. Cela peut aider à empêcher la colonne vertébrale de bouger. Le crâne peut être maintenu en place avec une pincette. Il s’agit de pinces métalliques qui sont placées sur la tête et reliées à des poids de traction ou à un harnais sur le corps (gilet halo). Une minerve peut être nécessaire pendant plusieurs mois.

Votre équipe de soins de santé vous dira également quoi faire en cas de spasmes musculaires et de dysfonctionnement intestinal et vésical. Ils vous apprendront à prendre soin de votre peau et à la protéger contre les escarres.