La dorsalgie est une pathologie qui peut paraître flou pour nombreux d’entre vous. Notre objectif est de vous donner un maximum d’information sur ces douleurs handicapantes.

L’épine dorsale est située à l’arrière et présente une légère cyphose de base, c’est-à-dire une courbure vers l’arrière (concave vers l’avant et convexe vers l’arrière) qui est prolongée par les côtes sur le côté. Le sternum est la fermeture antérieure où les côtes se rejoignent pour former la cage thoracique.

Qu’est-ce que la dorsalgie ?

Nous évoquons un cas de dorsalgie lorsque nous ressentons des douleurs et tensions au niveau de la cage thoracique, entre la zone des cervicales (appelée la nuque) et les lombaires (dans le bas du dos).

dorsalgie

On va communément parler de douleurs aux omoplates ou douleurs aux épaules.

La cage thoracique contient des viscères importants, tels que le cœur et les poumons, qui sont indispensables à la vie. Ce sont les seules vertèbres qui s’articulent avec les côtes. Ce sont donc des vertèbres qui ont moins de mobilité que le reste de la colonne vertébrale.

Cette région de la colonne vertébrale est renforcée par une série de muscles qui s’insérent. Ils sont responsables de la douleur persistante et diffuse typique de la dorsalgie.

Pourquoi ? Ces muscles ont tendance à se contracter, ce qui génère une fibrose et des spasmes musculaires.

Les principaux muscles qui génèrent la zone douloureuse de la dorsalgie sont ceux qui sont profondément situés dans le muscle trapèze ; ce sont les rhomboïdes mineurs et majeurs et les muscles spinaux qui sont situés en dessous d’eux.

syndrome angulaire omoplate

L’omoplate angulaire, bien qu’elle soit étroitement liée à la colonne cervicale, est aussi habituellement un muscle très impliqué dans le tableau de la dorsalgie. Sur cette image, vous pouvez voir ces muscles de façon graphique.

La dorsalgie en 1 minutes 20 secondes

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Quels sont les symptômes de la dorsalgie ?

Les maux de dos sont généralement causés par une combinaison de causes. Il est très rare d’avoir une seule cause et ils touchent près de la moitié de la population adulte à un moment donné de leur vie. En général, la douleur dorsale ou la dorsalgie est ressentie d’un côté ou de l’autre du dos, bien qu’elle puisse aussi être bilatérale.

Les symptômes les plus fréquents du mal de dos se situent dans la zone du haut du dos, entre les omoplates, que de nombreux patients décrivent familièrement comme “l’épaule”. C’est un problème qui a une grande tendance à devenir chronique, provoquant une douleur sourde et constante plus fréquemment en fin de journée, même au repos, qui peut être aggravée par une certaine posture, et il est très caractéristique que le patient ressente un soulagement en appuyant fortement sur la zone “jusqu’à ce qu’il ressente une douleur qui le soulage”.

Quelles en sont les causes ?

Les causes des douleurs dorsales au niveau du dos sont variées :

  • La douleur dorsale peut être causée par le maintien de mauvaises postures pendant une longue période, surtout lorsqu’on est assis, qu’on tousse à répétition, qu’on se tourne brusquement ou qu’on est exposé au froid.
  • Le stress continu et la somatisation émotionnelle sont généralement une cause assez fréquente de dorsalgie, car comme il s’agit d’un muscle lisse de nature tonique et posturale, il est fortement influencé anatomiquement et physiologiquement par le système végétatif autonome (sympathique et parasympathique), ce qui le rend particulièrement sensible aux influences émotionnelles. Ces cas de stress qui affectent la région dorsale doivent être traités avec des plantes médicinales spéciales, spécifiées dans les vidéos à la fin de cet article.
  • Les difformités existantes, les personnes ayant une tendance cyphotique, une scoliose ou un dos excessivement plat peuvent être plus sensibles à la dorsalgie bien qu’elle ne soit pas un déclencheur primaire.
  • Les points Trigger myofasciaux au niveau dorsal représentent des zones localisées de douleur irradiant vers d’autres zones. Au niveau dorsal, il y en a plusieurs qui sont pertinents.
  • Les maladies auto-immunes, telles que la spondylarthrite ankylosante ou la polyarthrite rhumatoïde, attaquent la colonne vertébrale et peuvent donc être liées aux cas plus graves de douleurs dorsales qui sont facilement diagnostiquées par le médecin.
  • Des hernies discales ou des processus discaux dégénératifs, bien que la région de la colonne vertébrale la moins sujette à ces problèmes discaux, se produisent également et peuvent déclencher ou aggraver un état de dorsalgie.

Bien que cela soit très rare, il est important que vous consultiez votre médecin dans le cas où votre dorsalgie se perpétue dans le temps. 

Il convient d’écarter certains types de pathologies non liées au champ d’action du physiothérapeute, car les symptômes peuvent également être causés par des maladies graves comme le cancer ou la pneumonie.

Comment diagnostiquer la dorsalgie ? 

Le physiothérapeute effectuera toujours un examen physique pour évaluer la musculature, les os et la mobilité de la colonne vertébrale, ce qui est généralement suffisant s’il s’agit d’un mal de dos qui n’a pas de cause sérieuse. 

S’il y a une déformation au niveau des omoplates comme dans le syndrome de la “Scapula Alata” (“l’omoplate ailée”), l’évaluation doit être plus approfondie, de même que s’il y a un syndrome du cruciforme supérieur.

En général, l’examen palpatoire permettra de déterminer dans quelle région se trouvent les muscles contractés et fibreux.

Il est fortement recommandé de faire une radiographie pour évaluer l’état des composantes osseuses de la colonne vertébrale, les éventuelles déformations cyphotiques ou dorsales plates, les scolioses ou pour évaluer les articulations intervertébrales ainsi que les disques et les corps vertébraux, ce qui permet d’exclure tout problème grave et peu fréquent comme une tumeur.

Dans les cas plus graves, les examens suivants peuvent être nécessaires : IRM et tomodensitométrie si l’on soupçonne une hernie discale, ou radiographies pour détecter d’éventuelles fractures ou anomalies osseuses congénitales. Le patient peut souffrir de douleurs dorsales non spécifiques, lorsque les tests diagnostiques (IRM, CT, etc.) ne montrent pas de lésion ou d’inflammation spécifique.

Quels sont les traitement pour cette pathologie ?

Le traitement prioritaire du mal de dos est habituellement le soulagement de la douleur qui se produit. En général, le médecin prescrira des anti-inflammatoires (AINS, stéroïdes, analgésiques, etc.) qui apportent généralement peu de soulagement et si l’on constate une amélioration, celle-ci est généralement temporaire, car ils n’agissent pas sur la cause du problème. Par conséquent, la meilleure chose à faire serait de consulter un physiothérapeute pour traiter la douleur, qui est habituellement déclenchée par plus d’une cause.

Les techniques les plus utilisées pour le traitement des douleurs dorsales sont :

  • le massage décontracturant
  • les étirements
  • la localisation des points trigger
  • la thérapie myofasciale
  • l’application de chaleur dans la zone pour provoquer la relaxation de la musculature 
  • la manipulation de la colonne vertébrale au moyen de techniques manuelles rapides et de courte amplitude (ostéopathie), qui seront également utilisées avec une pertinence particulière dans les cas de blocage des articulations.

Une autre technique pertinente comme la ponction sèche (acupuncture) pour le traitement des points trigger est l’une des plus utilisées de nos jours, et les symptômes de la dorsalgie peuvent disparaître après quelques jours.

Pour continuer, tous les patients devraient améliorer leur posture pour éviter les mauvaises positions comme l’avachissement, surtout en position assise, de sorte qu’on leur enseignera l’hygiène posturale comme mesure préventive et thérapeutique à la fois.

Il existe une variété de traitements instrumentaux, tels que le laser ou la tecarthérapie dans le cadre de la physiothérapie pour le traitement aigu de la dorsalgie, ainsi que des applications spécifiques de bandages neuromusculaires, également appelés kinésiotaping pour détendre les muscles dorsaux.